Een schaalbaar WMS, wat is dat eigenlijk?

Schaalbaarheid is een veelgehoorde term in relatie tot een Warehouse Management Systeem (WMS). Bedrijven groeien in omvang, in assortiment en gaan nieuwe markten bedienen, met nieuwe bedrijfsmodellen. Dat vraagt om een schaalbaar WMS, hoor je dan, maar wat is dat eigenlijk? Dit is deel 2 in een blogdrieluik over flexibiliteit, schaalbaarheid en efficiency van een WMS.

Ieder gezond bedrijf heeft groeiambities. Dit kan zijn groei in omzet, in marktaandeel, in assortiment of in de markten die het wil bedienen. De logistieke infrastructuur van een bedrijf moet deze groei uiteraard faciliteren. Dit gebeurt door uitbreiding van magazijnruimte, het openen van nieuwe dc’s, door het aantrekken van extra personeel of door het automatiseren van magazijnprocessen.

Groei vraagt ook vrijwel altijd om aanpassingen van het WMS. Zo moeten de nieuwe opslaglocaties worden ingeregeld en geïntegreerd in het logistieke proces. Er moeten nieuwe gebruikersaccounts worden aangemaakt. Bij nieuwe producten moeten de juiste opslagcondities worden ingesteld en soms extra datavelden worden aangemaakt, zoals serienummers of batchgegevens. Dit vraagt om een schaalbaar WMS.

 

Nieuwe klanten

 

Een sector waar veel behoefte is aan schaalbaarheid, is de logistieke dienstverlening. 3PL’ers werken voor verschillende opdrachtgevers en moeten eenvoudig nieuwe klanten kunnen aanhaken. Dit betekent dat er binnen het WMS snel een nieuwe ‘omgeving’ moet worden ingericht waarin de specifieke eisen van de nieuwe klant zijn geborgd. Een schaalbaar WMS is hier op ingesteld en kan zonder haperen de power bieden om de nieuwe klant optimaal te bedienen.

 

E-commerce

 

Ook in de wereld van e-commerce is schaalbaarheid een hot topic. Door de enorme groei die je hier zag in de afgelopen jaren, moesten bedrijven continu hun dc’s uitbreiden. Groothandels die waren gewend in pallets of bulkverpakkingen uit te leveren, moesten opeens aan piecepicking gaan doen. Ze kregen veel meer kleinere orders te verwerken die in volume sterk fluctueren. Ook voor het kunnen opvangen van deze tijdelijke pieken in de vraag is een schaalbaar WMS nodig.

 

WMS uit de cloud

 

Maar wat is een schaalbaar WMS nu eigenlijk? Allereerst is dat een WMS dat draait vanuit de cloud, dus waarvoor je als bedrijf geen eigen servers aanschaft maar waar je vanuit over in de wereld op in kunt loggen. Dit heeft als voordeel dat je bij pieken in logistieke activiteit niet in extra hardware hoeft te investeren. Bij een cloud based WMS is het toevoegen van extra licenties, extra rekenkracht of extra opslagcapaciteit met een paar muisclicks geregeld. En je betaalt per gebruik dus je houdt ook nog eens grip op je kosten.

 

Zelfredzaamheid

 

Een ander belangrijk aspect is zelfredzaamheid. Schaalbaarheid heeft namelijk alleen zin als een bedrijf dit op het juiste moment in gang kan zetten. Je wilt daarbij niet afhankelijk zijn van de beschikbaarheid van externe WMS-consultants maar zelf snel de gewenste uitbreidingen kunnen doorvoeren. Bij Hardis zit dit ingebakken in het WMS en faciliteren we dit bovendien door klanten een eigen testomgeving te bieden. Hierin kunnen ze simulaties maken en testen of bepaalde opschaalacties tot de gewenste resultaten leiden.

 

Bol.com

 

Een voorbeeld van een ‘zelfredzame klant’ is bol.com. Deze e-commercespeler heeft de afgelopen jaren een enorme groei doorgemaakt en gebruikte de WMS-software van Hardis om de magazijnprocessen daarin mee te laten bewegen. Sinds het moment dat bol.com in 2016 in Waalwijk een nieuw fulfilment center in gebruik heeft genomen, is de capaciteit inmiddels al meer dan verdubbeld. Een eigen competence center met Reflex-developers, zorgt ervoor dat het WMS de groei van het bedrijf optimaal ondersteunt. De consultants van Hardis staan standby om ondersteuning te bieden.

Een schaalbaar WMS is een systeem dat bedrijven ondersteunt in hun groei én dat door hen zelf snel kan worden aangepast … zonder hoge kosten.