3PLs
DIY
E-commerce
Manufacturing
Retail

Hoe kies ik een warehouse management systeem (WMS)?

De keuze voor een warehouse management systeem (WMS) wordt bepaald door een aantal factoren die specifiek zijn voor uw bedrijf, zoals het aantal, de grootte en de locatie van uw magazijnen, het type producten dat u beheert en het aantal orderregels dat u verwerkt. De keuze voor een systeem is ook afhankelijk van het type stroom (B2B, B2C, retourmanagement …), de gekoppelde tools, de geboden ondersteuning, het budget … We hebben de 14 belangrijkste criteria waarmee u rekening moet houden bij het kiezen van een WMS-leverancier voor u op een rijtje gezet.

WMS-selectie: criteria voor de tool

Functies op maat van uw logistieke behoeften

Omdat elk magazijn zijn eigen specifieke eisen heeft, moet u eerst bepalen welke WMS-functies u nodig hebt. Het spreekt voor zich dat uw toekomstige warehouse management systeem moet voldoen aan uw unieke logistieke behoeften:

 

Inkomende goederen, opslag, picking en verzending:

Ondersteuning van uw processen – van het beheer van inkomende goederen, opslag, locatie en voorraad via orderpicking tot verzending.

 

Mate waarin het WMS zich kan aanpassen aan de eisen van uw bedrijf:

  • Mogelijkheid om B2B- en B2C-stromen (e-commerce) tegelijk te beheren
  • Ondersteuning van een groot aantal productsoorten en/of sterke seizoensvariaties
  • Mogelijkheid om een groot aantal orderregels te verwerken
  • Garantie van volledige traceerbaarheid (beheer van serienummers, batches, houdbaarheidsdata …)
  • Mogelijkheid om gemechaniseerde of geautomatiseerde systemen aan te sturen (opslag, picking, sorteren, verpakken …)
  • Ondersteuning van transportmanagement
  • Efficiënt retourmanagement
  • Mogelijkheid om meerdere locaties te beheren en voorraadbewegingen tussen locaties te coördineren
  • Mogelijkheid om een uitgebreid voorraadoverzicht te geven (inclusief voorraad in de verkooppunten indien van toepassing)

Het is in ieder geval heel belangrijk een WMS te kiezen dat voldoet aan uw huidige en toekomstige behoeften.

Flexibel en aanpasbaar WMS

De implementatie van een WMS kan de gelegenheid zijn om uw organisatie, processen en stromen te herzien en te optimaliseren. Het is dus belangrijk om een warehouse management systeem te kiezen dat flexibel genoeg is om zich aan te passen aan de evoluerende behoeften van uw bedrijf. Sommige bedrijven, zoals logistieke dienstverleners, hebben bijvoorbeeld nood aan extreme aanpasbaarheid om de uiteenlopende eisen van hun klanten te ondersteunen. Zij willen ook een systeem dat kan meebewegen met toekomstige behoeften en ontwikkelingen.

Schaalbaar WMS

Het WMS moet schaalbaar genoeg zijn om aan uw veranderende bedrijfsbehoeften te voldoen. Misschien wilt u in de toekomst uw productaanbod of logistieke stromen uitbreiden, grotere ordervolumes ontvangen, nieuwe regio’s aanboren of andere veranderingen in uw bedrijf doorvoeren.

WMS in de cloud: schaalbaarheid en regelmatige updates

Omdat uw logistieke behoeften voortdurend evolueren, is het heel belangrijk dat het WMS gelijke tred kan houden met de ontwikkelingen. Applicaties in de cloud gaan deze uitdaging aan: uw medewerkers moeten niet langer instaan voor het onderhoud van de infrastructuur en systemen in de cloud kunnen tijdens piekmomenten automatisch extra middelen toewijzen, wat niet het geval is bij on-premise software. Bovendien krijgt u met een warehouse management systeem in de cloud ook veel vaker nieuwe functies en updates.

Prestaties en robuustheid van het WMS

Als uw bedrijf zeer hoge ordervolumes beheert of vaak piekbelastingen kent, is het belangrijk om te controleren of het WMS voldoet aan uw eisen op het gebied van robuustheid en prestaties. Anders gezegd: zijn de reactietijd, verwerkingssnelheid en updates van de database op maat van uw bedrijf?

WMS-koppeling met andere tools

De koppeling van het WMS met andere tools is essentieel om uw logistiek te optimaliseren en een realtime-overzicht van de voorraad en goederenstromen te garanderen. Het systeem moet naadloos aansluiten op andere applicaties – ERP-systeem, Transport Management Systeem (TMS), Order Management Systeem (OMS) – of uw e-commerceplatform. Het is met andere woorden belangrijk om te controleren welke protocollen voor integratie en data-uitwisseling het WMS ondersteunt (API’s, EDI, bescherming van gevoelige gegevens …)

Intuïtieve en gebruiksvriendelijke interface

Ook de gebruikersinterface is een belangrijke keuzefactor: hoe eenvoudiger en intuïtiever, hoe korter de leercurve voor uw magazijnmedewerkers, en dan vooral voor de uitzendkrachten en flexwerkers onder hen. Een gebruiksvriendelijke interface verhoogt bovendien de productiviteit van het team en kan zelfs een sleutelrol spelen bij het aantrekken van medewerkers in een sector die kampt met een tekort aan personeel.

Daarnaast is het belangrijk dat de interfaces aangepast zijn aan het type distributiecentra in uw logistieke netwerk, zoals een productiefaciliteit, magazijn of verkooppunt.

Samenwerkingsfuncties

Al uw logistieke centra (productiefaciliteiten, magazijnen, verkooppunten …) zijn niet alleen verbonden met elkaar, maar ook met uw leveranciers (upstream) en vervoerders en klanten (downstream). Bij het kiezen van een WMS is het daarom essentieel om te zorgen voor een open systeem dat ketensamenwerking, en met name data-uitwisseling, ondersteunt.

Ondersteuning van gemechaniseerde of geautomatiseerde systemen

Als uw magazijn al is uitgerust met gemechaniseerde of geautomatiseerde systemen – of als u dit binnenkort wilt doen – dan moet u het WMS kunnen koppelen met deze verschillende technologieën, elk met hun eigen complexiteit (sorteermachines, pickrobots, transportbanden en marshalling systemen), om de bijbehorende processen direct of via het warehouse control system (WCS) aan te kunnen sturen.

Realtime dashboards en analyses

Een modern WMS is onmisbaar voor het genereren van aanpasbare rapporten en dashboards voor management, realtime besluitvorming, prestatiemeting en continue verbetering. Sommige bedrijven hebben zelfs een dashboard nodig met een uitgebreid overzicht van de logistieke prestaties in alle dc’s (zie supply chain controletoren).

Activiteiten in verschillende landen: WMS met meertalig voice-systeem

Bedrijven die in meerdere landen actief zijn, hebben een WMS in verschillende talen nodig voor de magazijnmedewerkers in alle locaties. Dit geldt trouwens niet alleen voor de tool zelf, ook de juiste ondersteuning door de leverancier (of integrator) is essentieel voor een geslaagde implementatie in verschillende landen.

WMS-selectie: criteria voor de leverancier

Reputatie en stabiliteit van de wms-leverancier

Bij het kiezen van een WMS is het ook belangrijk om goed te kijken naar de financiële stabiliteit van de leverancier en de roadmap van het product. Controleer ook altijd de klantreferenties in de eigen sector.

Projectteam en technische ondersteuning

Het succes van een WMS-implementatie hangt voor een groot deel af van de projectaanpak. Het is dus heel belangrijk om ervoor te zorgen dat uw project wordt beheerd door een ervaren team van logistieke en IT-experts. De leverancier (of integrator) moet ook vanaf het begin duidelijke informatie geven over termijnen, tussentijdse doelen en deliverables.

Vergeet ook niet om te controleren welk niveau van technische ondersteuning de provider kan bieden. Hoe snel beloven ze tickets met verschillende prioriteitsniveaus te verwerken? Bieden ze meertalige ondersteuning voor implementaties in verschillende landen? Hoe hoog kunnen complexe problemen worden geëscaleerd? Enzovoort.

Prijs van het WMS en afspraken over hosting van de applicatie

Tot slot zijn ook de prijs van de applicatie en de bijbehorende implementatiekosten belangrijke factoren om rekening mee te houden bij de keuze voor een WMS. Welk prijsmodel (licentie, SaaS-abonnement)? Hebt u hosting of een onderhoudscontract nodig van de provider? Wat zijn de beloofde prestaties op het gebied van beschikbaarheid en serviceniveaus (SLA)? Welke garanties krijgt u dat het systeem piekmomenten kan opvangen?

 

U overweegt om WMS-software te implementeren? Bekijk samen met onze logistieke experts wat uw behoeften zijn en krijg een antwoord op al uw vragen. Neem contact met ons op!